Nieuws

Massage beïnvloedt stresshormonen

Doet een goede massage meer dan het ontspannen van spieren? Om daar een antwoord op te vinden deden onderzoekers van het Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles een test onder 53 gezonde volwassen. 29 proefpersonen kregen een intensieve Zweedse massage van 45-minuten en 24 een lichte massage. Alle proefpersonen hadden een infuus waarmee bloedmonsters genomen konden worden direct voor de massage en een uur nadien. Tot hun eigen verbazing ontdekten de onderzoekers dat al één enkele massage biologische verandering teweegbrengt. Bij de proefpersonen met Zweedse massage daalde de hoeveelheid van het stresshormoon cortisol duidelijk. Ook daalde het hormoon arginine vasopressine dat de cortiscolaanmaak stimuleert. Het aantal witte bloedcellen steeg, een teken dat het immuunsysteem werd beïnvloed. De vrijwilligers die de lichte massage hadden ondergaan hadden juist hogere oxytocine-spiegels, het ‘knuffelhormoon’. De hoofdonderzoeker, Dr. Mark Hyman Rapaport, die zichzelf ‘sceptisch’ noemde over massages, vond de resultaten opwindend en intrigerend. Het onderzoek werd gesteund door het National Center for Complementary and Alternative Medicine, een onderdeel van de National Institutes of Health in de Verenigde Staten. De studie is gepubliceerd in The Journal of Alternative and Complementary Medicine:10.1089/acm.2009.0634.